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Historia de la informática

Las computadoras no han nacido en los últimos años, en realidad el hombre siempre buscó tener dispositivos que le ayudaran a efectuar cálculos precisos y rápidos; una breve reseña histórica nos permitirá, comprender cómo llegamos a las computadoras actuales.

Los chinos hace más de 3000 años a. C. desarrollaron el ÁBACO, con éste realizaban cálculos rápidos y complejos. Éste instrumento tenia un marco de madera cables horizontales con bolas agujereadas que corrían de izquierda a derecha, como muestra la figura. En el siglo XVII, el creciente interés, en Europa, por las nuevas ciencias, tales como la astronomía y la navegación, impulsó alas mentes creativas a simplificar los cálculos. Habría costado años a los primeros científicos calcular la vasta cantidad de datos numéricos cuyos patrones estaban intentando descubrir. En 1614, el escocés John Napier anunció su descubrimiento de los logaritmos, permitiendo que los resultados de complicadas multiplicaciones se redujeran a un proceso de simple suma. Muy poco después, en los años 20 del mismo siglo, se inventó la regla de cálculo, basada en los principios matemáticos descubiertos por Napier.

PASCAL en 1642 crea una máquina mecánica de sumar, parecida a los cuenta kilómetros que utilizan en la actualidad los automóviles. Pero ésta tenia algunos problemas con las sumas largas; pero en 1671 LEIBNITZ le agregó la posibilidad de: restar, sumar, multiplicar y dividir. Su máquina estaba formada Sobre ruedas dentadas, cada una de estas ruedas tenía diez dientes, éstos correspondían a los números de 0 al 9. Siendo el sistema de tal tipo que el paso de 9 a 0 daba lugar a un salto de la rueda.

Los conceptos de esta máquina se utilizaron mucho tiempo, pero éstas calculadoras exigían intervención del operador, ya que éste debía escribir cada resultado parcial en una hoja de papel. Esto era sumamente largo y por lo tanto produce a errores en los informes

Otra evolución en esta historia fue la que realizó BABBAGE. éste diseño y desarrollo la primera computadora de uso general. Fue un genio pero la Época no lo ayudó para poder terminar de construirla. Llamo a su descubrimiento "Máquina de las diferencias". En 1833 concibió una segunda máquina que le Llevó 20 años. Esta era capaz de realizar una suma en segundos y necesitaba un mínimo tiempo de atención del operador. A esta segunda máquina la llamó "Analítica". Leibniz aplicó la lógica y la materializó en su exitosa maquina de calcular.

En 1804, Joseph Jacquard empezó a utilizar un telar que se servia de tarjetas perforadas para controlar la creación de complejos diseños textiles, (La misma técnica se utilizaría posteriormente en pianolas y organillos, que empleaban" Tarjetas perforadas para copiar música de piano, tanto clásica como popular.

La primer operación de procesamiento de datos fue Lograda en 1890 por HERNAN HOLLERICH. Éste desarrolló un sistema mecánico para calcular y agrupar datos de censos. El nuevo sistema se basaba en tarjetas perforadas. Lo utilizaron en el censo de población en Estados Unidos en donde se logró por primera vez, que los resultados fueran conocidos a los dos años y medio, mientras que el censo anterior se tardó siete años para conocer estos datos.

La primera mujer programadora fue ADA AUGUSTA BYRON (1815 - 1852) se interesó por los descubrimientos de BABBAGE a quién ayudó en los estudios de esta gran filosofía.

En 1930, el norteamericano Vannevar Bush diseñó en el MIT (Massachusetts Institute of Technology) el analizador diferencial, marcando el inicio de nuestra era de computadoras; el "analizador" era una máquina electrónica que media grados de cambio en un modelo. La maquina ocupaba la mayor parte de una gran sala, Para analizar un nuevo problema, un grupo de ingenieros debía cambiar las proporciones, y só1o aparecían, tras dos o tres días, con las manos cubiertas de aceite. Aun la capacidad de la máquina para. Resolver complicados cálculos sobrepasaba cualquier invento anterior.

En 1936, el científico independiente Alan Turing, de Gran Bretaña, captó la atención de los científicos con un trabajo que sobre un estudio sobre los números y las computadoras, propuso, soluciones a problemas hasta entonces no resueltos.' '';

La primera computadora totalmente electrónica fue la ENIAC (Electric Numeric Integrator And Calculator), fue construida en 1943 y 1945 por JOHN MANCHI y J. PROPER ECKUT. Podía multiplicar 10.000 veces más rápido que la máquina de AIKEN, pero ten/a sus problemas. Como estaba construida con casi 18,000 válvulas era enorme la energía que consumía y el calor que producía. Esto hacia que las válvulas se quemaran rápidamente y que las casa de alrededor tuvieran cortes de luz.

La Segunda Guerra Mundial vio a Alemania y a los otros países occidentales en competencia por desarrollar una mayor velocidad de cálculo, junto a un aumento de la capacidad de trabajo, para así lograr decodificar los mensajes enemigos. 'En respuesta a su presión 'EE.UU, desarrolló en Harvard el enorme computador Mark I, con una altura de 2,5 m, inspirado por las ideas de Babbage, y el Mark I se dedicó a problemas balísticos de la Marina. En Alemania, se estaba comprobando las aerodinámicas proyectadas en el computador .

El primer intento de sobreponerse alas limitaciones de velocidad y errores fue de HOWARD AIKEN. Trabajó con ingenieros de I.B.M, crearon una calculadora automática Llamada MARK I (en 1944). Luego sé construyó MARK II. (Estas máquinas no pudieron satisfacer las necesidades de ese momento ya que eran millones los datos para guardar y resolver, aunque sirvieron de base para que cuando se crearan las válvulas al vacío comenzara la computación electrónica.

Tres científicos de los laboratorios Bell, William Bardeen y Walter Bratt, inventaron el transistor, recibiendo el premio novel de Física en 1956.

A continuación se desarrolló el circuito integrado o "IC" que pronto recibiría el sobrenombre de "chip". Se atribuye el mérito de este invento a Robert Noyce. La fabricación del microchip 6,45 mm2 (la décima parte de una pulgada cuadra da), pronto fue seguida por la Capacidad de integrar hasta 10 transistores miniaturizados y eventualmente 1.000 piezas varias en el mismo espacio. Alrededor de 1971, el microprocesador había sido desarrollado por la nueva compañía de Noyce, Intel. Esta novedad colocó en un finito microchip los circuitos para todas las funciones usuales de un computador. Fueron integrados ahora en el chip en una serie de delgadísimas capas. Esto hizo que la computación fuera más rápida y más flexible, al tiempo que los circuitos mejorados permitieron al computador realizar varias tareas al mismo tiempo y reservar memoria con mayor eficacia. La contribución de estos inventos ha sido incalculable en cuanto a la disponibilidad de Computadoras personales de difícil uso. Los Usuarios dan por hecho rápidas y fiables respuestas a sus comandos, y un gran almacenamiento de memoria, tanto en términos de memoria de trabajo RAM como en espacio de almacenamiento en disco duro para trabajos terminados. Los pioneros cuentan cómo en los años 60, cuando utilizaban sistemas centrales, estaban limitados a 4 K de memoria de trabajo, aproximadamente 1.5 páginas escritas. Escribiendo programas, tenían que mantener las líneas de instrucciones cortas; sus comandos. Eran enviados por dispositivos de memoria que só1o podían retener una cantidad limitada de información antes de que se perdiera.

Una pequeña historia

Del mismo modo que su TV, la vídeo o la cámara, su PC trabaja en compatibilidad con alguna norma estándar. Las normas mas conocidas en el mundo de las computadoras personales son dos: IBM y Machintosh, la primera impuesta por la Empresa homónima conocida como, el gigante. Azul y la segunda por la Empresa APPLE. Esta última, fue pionera en desarrollar bastante de la tecnología que después adoptó IBM, pero la política de APPLE fue hasta hace poco, tener un producto caro y dirigido a un mercado especifico como el del diseño gráfico, sólo había software para Machintosh referido alas artes gratificas, por esto IBM, a pesar de su abismal diferencia tecnológica, logró imponerse en el resto de los ámbitos, aunque no por mérito de su fabricante. Otras empresas se lanzaron a fabricar computadoras. E1 problema era el Sistema Operativo. La computadora, como dijimos, es un conjunto de piezas que muestra resultados acordes con el software que le ponemos. Cuando una computadora arranca, necesita de un programa base para comenzar a operarla, un software que contenga los pasos básicos le permita copiar y ejecutar los programas que compró. Este software básico o de arranque se llama Sistema Operativo. La PC que lanzó IBM (años 1979/1980), venia con un sistema operativo propio denominado por esa empresa como OS, (iniciales de Operative System) ocupaba varios disquetes y tenia un costo adicional elevadisimo; obviamente la PC no funcionaba sin ~1. Los fabricantes que querían incursionar en el mercado debían comprar a IBM el OS. Estas computadoras fabricadas por terceros fueron llamadas, compatibles, ya que su hardware era capaz de ejecutar el OS de IBM. La computadora era más barata que la original, y el sistema OS, parecía desproporcionadamente caro. Frente a esto, un joven americano emprendedor y tenaz, se encerró en su habitación con una PC y no salió de ella hasta haber obtenido como resultado un sistema operativo compatible con el de IBM. Lo llamó DOS, siglas de Disk Operative System, porque además, entraba en un solo disquete. Ese joven es hoy el dueño de la empresa más grande del mundo dedicada al desarrollo de software, y marca el rumbo al mercado informático; se llama Bill Gates y su empresa, Microsoft. Las computadoras fabricadas por terceros, es decir. No por IBM, se extendieron rápidamente, su costo era hasta tres veces menores que la original del gigante azul, y por supuesto, el sistema operativo era el DOS de Bill Gates. En la jerga, sé comenzó a llamar alas PC'S, clones, o sea. Copias. IBM perdió el control muy pronto. E1 rumbo de la tecnología era marcado ahora por la empresa INTEL, que fabricaba los microprocesadores. El corazón. El cerebro de la PC. Lanzando uno nuevo aproximadamente cada año. De inmediato Bill Gates con su flamante empresa Microsoft, desarrollaba programas para aprovechar al máximo las capacidades de éste. Pronto queda claro que los lideres son INTEL y Microsoft, IBM, dueño de la idea, había perdido toda influencia sobre el tema. Hoy las computadoras de IBM llevan procesadores INTEL y ejecutan programas de Microsoft. Durante este periodo, surgieron las líneas de procesadores 286, 386 y 486. Desde hace unos años, las cosas se dieron vuelta y Microsoft pasó a desarrollar software que exigía demasiado a los procesadores de INTEL, por lo que éste se veía obligado a apurar los tiempos de lanzamiento de nuevos modelos. Aprovechando esta situación, por 1993, IBM, APPLE y Motorola intentan quebrar el liderazgo INTEL-Microsoft, y lanzan el Power PC, un procesador que prometía hacer estragos, pero solo 1o utilizan APPLE en sus computadoras personales e IBM en su línea de servidores AS400. Simultáneamente otros fabricantes de procesadores tomaron impulso. Estas circunstancias impulsaron a INTEL a crear un procesador distinto. (Los anteriores eran continuas mejoras al 286 mas poderoso, así nació el Pentium.) Microsoft tiene una inesperada compañera que también demanda mas tecnología en el hardware: INTERNET. Digamos que, por culpa de Internet, INTEL creó el MMX. En realidad es un Pentium con mejoras que optimiza la ejecución de video y sonido multimedia en la PC. Luego nacen los modelos Pentium Pro, Pentium II y Pentium III. La evolución de la informática afecta a todos los aspectos de la vida, la computadora hoy tiene muchas aplicaciones. Por ejemplo cuando vamos a un hospital encontramos en la recepción una computadora informándonos dónde se encuentra la sección que buscamos (sí es pediatría, internación o rayos). Además, si necesitamos una ecografía observamos una computadora que registra todos los datos que él medica desea. De la misma forma que en nuestro ejemplo, podríamos señalar otras aplicaciones en diferentes áreas Ejemplo: MEDICINA. v TOMOGRAFiA COMPUTADA, v HISTORIAS CLINICAS EN BASES DE DATOS v BRAZOS ROBOT QUE REEMPLAZAN AL HOMBRE

La prehistoria de la era de la computación

Desde que el hombre primitivo se convirtió en "homo sapiens sapiens" se inclinó por las estadísticas y las expresó en la forma de artes gráficas, creando una incipiente modalidad de cálculo. Graficaba la cantidad de animales que habían cerca a su coto de caza y los guerreros de otros grupos nómades enemigos.

Una muestra muy conocida y evidente la constituye los restos arqueológicos, de arte rupestre, hallados en las famosas cuevas de Altamira en España, donde se conservan prácticamente intactas, pinturas de bizontes y caballos, entre otras, con una calidad artística digna de tiempos contemporáneos.

Las primera máquinas de calcular

Los primeros vestigios de cálculo realizado por medios artesanalmente mecánicos, por decirlo de algún modo, se remontan a 3000 años antes de Cristo (AC).

Los Babilonios que habitaron en la antigua Mesopotania, empleaban unas pequeñas bolas hechas de semillas o pequeñas piedras, a manera de "cuentas" y que eran agrupadas en carriles de caña. Más aún, en 1800 AC un matemático babilonio inventó los algoritmos que le permitieron resolver problemas de cálculo numérico

Algoritmo: conjunto ordenado de operaciones propias de un cálculo.

El intercambio comercial y las conquistas bélicas entre los pueblos del mundo antiguo, permitieron que el invento de los Babilonios, se transmitiesen a otros grupos culturales a través del tiempo, permitiendo de este modo que con los aportes respectivos, se mejorasen sus diseños.

El Abaco

Fueron los egipcios quienes 500 años AC inventaron el primer dispositivo para calcular, basado en bolillas atravesadas por alambres. Posteriormente, a principios del segundo siglo DC, los chinos perfeccionaron este dispositivo, al cual le agregaron un soporte tipo bandeja, poniéndole por nombre Saun-pan. El Abaco permite realizar sumar, restar, multiplicar y dividir.

La palabra Abaco proviene del griego ABAX que significa una tabla o carpeta cubierta de polvo. Este dispositivo en la forma moderna en que la conocemos, realmente apareció en el siglo 13 DC y fue sujeto de varios cambios y evoluciones en su técnica de calcular. Actualmente está compuesto por 10 columnas con 2 bolillas en la parte superior 5 en la parte inferior.

Los Japoneses copiaron el abaco chino y lo re-diseñaron totalmente a 20 columnas con 1 bolilla en la parte superior y 10 en la inferior, denominándolo Soroban.

Como caso anecdótico cabe relatar que en 1946, un contador japonés de nombre Kiyoshu Matzukai, quien era un experto en el uso del Abaco, se enfrentó en un concurso contra una computadora de la época durante dos días completos, resultando como ganador indiscutible el ciudadano japonés.

Actualmente el antiguo abaco se emplea como método de enseñanza en las escuelas de los paises orientales, aunque es usado regularmente en muchos de lugares del mundo, particularmente en los pequeños negocios de los barrios chinos (Chinatowns) en los Estados Unidos de América y Canadá.

Transcurrirían muchísimos siglos antes de que se ocurriera una innovación trascedental y ello sucedió entre los siglos VII y IX, cuando surgiera el sistema numérico arábigo, el mismo que empezó a difundirse lenta pero exitosamente en toda Europa.

Siglos XIV al XIX, época de grandes inventos

Trancurrieron 1300 años antes de que se inventase algún dispositivo vinculado al cálculo y es sólo entre los siglos XIV al XIX que se suceden una serie de eventos e importantes aportes, tal como veremos a continuación.

Jonh Napier (1550-1617) Inventor de los logaritmos

En 1550, en el pequeño pueblo de Tower of Merchiston, Inglaterra nace John Napier, considerado como uno de los estudiosos matemáticos más destacados de la historia universal, catalogado con Arquímedes, Isaac Newton o Albert Einsten.

A la temprana edad de 13 años ingresó al Saint Salvador College, donde estudió por espacio de 2 años. Luego viajó por toda Europa, principalmente a Francia y Holanda donde continuó sus estudios e investigaciones entre 1566 y 1571. En vida recibió honrosamente el seudónimo de "la maravilla de Merchiston", debido a su reconocida genialidad y visión imaginativa en diversos campos.

La principal contribución de John Napier, es sin lugar a dudas la invención de los logaritmos, que son un exponente al cual hay que elevar un número o base para que iguale a un número dado.

Con relación al cálculo publicó una obra titulada "RABDOLOGIAE", que era un pequeño tratado sobre la forma de ejecutar multiplicaciones. En su apéndice explicaba un método para multiplicar y dividir usando varillas y placas metálicas que puesto en la práctica se convirtió en la precursora de las modernas calculadoras de bolsillo de hoy en dia, pese a que este rústico sistema era inseguro debido a que las varillas no podían ser manejadas con versatibilidad. Este invento irónicamente conocido como los "huesos de Napier".

Abundan las historias sobre sus experimentos sobrenaturales y hay evidencias de que practicaba la adivinación. Su vida estuvo rodeada de misterio y falleció en Abril de 1617. Merchiston, el lugar de su nacimiento es ahora el centro de la famosa Universidad de Napier.

Blaise Pascal (1623-1662) La Pascalina

Nació en Clermont-Ferrand, Francia, el 19 de Junio de 1623. Hijo de un recaudador de impuestos y miembro de la alta burguesía, el joven Blaise Pascal no tuvo una instrucción formal y fue educado por su padre. Su juventud transcurrió entre los salones de la nobleza y los círculos científicos de la sociedad francesa de la época.

Cuando apenas contaba con 19 años Blaise Pascal empezó a construir una complicada máquina de sumar y restar, la cual fue concluida 3 años más tarde. En 1649 gracias a un decreto real obtuvo el monopolio para la fabricación y producción de su máquina de calcular conocida como la PASCALINA que realizaba operaciones de hasta 8 dígitos.

En 1646 Blaise Pascal empezó sus experimentos barométricos, los cuales continuó durante 8 años. En 1654 completó un trabajo dedicado a las leyes de la hidrostática y a la demostración y descripción de los efectos del peso del aire.

Terminado estos experimentos realizó estudios de aritmética, destacando en el análisis y cálculo de probabilidades. Blaise Pascal inventó la prensa hidráulica y es considerado el padre y creador de la HIDROSTATICA.

Este joven científico falleció en 1662 en la ciudad de París a la temprana edad de 39 años.

Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) inventor del Sistema Binario

Gottfried Leibniz nació el 1 de Julio de 1646 en Leipzig, Alemania. Realizó estudios de Leyes en la universidad de su ciudad natal y en 1675 estableció los fundamentos para el cálculo integral y diferencial.

En 1676 publicó su "Nuevo Método para lo Máximo y Mínimo", una exposición de cálculo diferencial. Fue filósofo, matemático y logístico. En 1670, Leibniz mejora la máquina inventada por Blaise Pascal, al agregarle capacidades de multiplicación, división y raíz cúbica.

En 1979 crea y presenta el modo aritmético binario, basado en "ceros" y "unos", lo cual serviría unos siglos más tarde para estandarizar la simbología utilizada para procesar la información en las computadoras modernas.

Charles Babbage (1792-1871) La máquina diferencial y la analítica

Charles Babbage nació el 26 de Diciembre de 1792 en Londres, algunos afirman que fue en 1791, y era hijo de un rico banquero inglés. Desde muy jóven se inclinó por los estudios de matemáticas y fue su propio instructor de Algebra, de cuyos estudios e investigación fue un terrible apasionado.

Después de ingresar al Trinity College de Cambridge, en 1811, descubrió que estaba mucho más adelantado en sus conocimientos de matemáticas que sus propios tutores. Conjuntamente con Hershel, Peacock y otros fundó la Sociedad Analítica con el objeto de promover las matemáticas continentales. En 1816 fue elegido miembro de la Royal Society y fue uno de los promotores de la formación de la Sociedad Real de Astronomía, fundada en 1820.

A partir de 1820, Charles Babbage despertó un enorme interés sobre las máquinas de calcular. Con la ayuda de la condesa Ada Byron, hija del poeta Lord Byron, desarrolla el concepto de 2 calculadoras mecánicas o "máquinas de números".

La primera de ellas, llamada la Máquina Diferencial era un dispositivo de 6 dígitos que resolvía ecuaciones polinómicas por el método diferencial. La segunda, denominada Máquina Analítica, que tampoco fue terminada, fue diseñada como un dispositivo de cómputo general.

Ambos equipos eran totalmente mecánicos, usaban ejes, engranajes y poleas para poder ejecutar los cálculos. Por este motivo los diseños funcionaban en teoría pero en la práctica las maquinarias y herramientas de fabricación de la época eran imprecisas y no pudieron construir las piezas con la necesaria exactitud.

Dispositivo de entrada de la información: tarjetas metálicas perforadas en miles de combinaciones.

Procesador: dispositivo con cientos de ejes verticales y miles de piñones.

Unidad de control: dispositivo en forma de barril con filamentos y ejes (como cuerdas de piano).

Dispositivo de salida: Plantillas diseñadas para ser utilizadas en una prensa de imprenta.

En lo que respecta a Babbage y Ada Byron sus proyectos quedaron frustrados. Sin embargo, los planos y modelos de ambas máquinas sirvieron como puntos referenciales de muchos de los conceptos de computación aplicados hoy en día y para muchos, Charles Babbage es considerado el padre de las computadoras.

A pesar de sus muchos logros y aportes a la ciencia, a través de su vida, la frustración de no poder llegar a construir exitosamente sus máquinas de calcular, principlamente por la falta de apoyo del gobierno, convirtió a Babagge en un hombre resentido y amargado hasta el dia de su muerte ocurrida en Londres el 18 de Octubre de 1871.

La condesa Ada Byron (1815-1851) La primera programadora de la historia

Augusta Ada Byron, también llamada Lady Lovelace, fue uno de los personajes más pintorescos de la historia de la computación. Nació en Londres, el 10 de Diciembre de 1815 siendo hija del ilustre poeta inglés Lord Byron. Apenas 5 semanas después de nacida su madre Lady Byron, se separó de su esposo y obtuvo la custodia de su hija, encargándose de su crianza y educación por cuanto a ella le aterrorizaba la idea de que su hija acabase convirtiéndose en un poeta como su padre.

Lady Lovelace tuvo vocaciones de analista y metafísica y a los 17 años influenciada por Mary Somerville realizó sus estudios de matemáticas. Fue en una cena que escuchó y se interesó sobre las ideas de Charles Babbage acerca de una nueva máquina de calcular. Ella intuyó que un proyecto de esa envergadura podría convertirse en una realidad y fue una de las pocas personas que creyó en la "universabilidad de las ideas", preconizada por Charles Babbage y decidió colaborar con él.

Ada Byron, es considerada la primera programadora de la era de la computación, ya que fue ella quien se hizo cargo del análisis y desarrollo de todo el trabajo del inventor y la programación de los cálculos a procesarse.

De quebrantable salud y muy enfermiza, al igual que su padre, Lord Byron, Lady Lovelace falleció siendo muy jóven, a la edad de 36 años.

En la década de los 80 el Departamento de Defensa de los Estados Unidos de América desarrolló un lenguaje de programación en honor a la condesa, al cual nombró ADA.

Joseph Marie Jacquard (1752 - 1834) Las plantillas perforadas

Nació el 7de Julio de 1752 en la ciudad de Lyon, Francia, y aunque fue hijo de un modesto obrero textil tuvo grandes aspiraciones para su futuro.

En 1801 y ya convertido en inventor e industrial textil Joseph Marie Jacquard dio un fundamental aporte al proceso de las máquinas programables al modificar una maquinaria textil, inventada por Vaucanson, a la cual implementó un sistema de plantillas o moldes metálicos perforados, unidas por correas, que permitían programar las puntadas del tejido logrando obtener una diversidad de tramas y figuras.

Fue tan grande el interés despertado por el invento de Jacquard, que el propio Napoleón Bonaparte se quedó muy asombrado cuando en 1805 asistió a una exibición industrial celebrado en Lyon, para posteriormente condecorarlo con la medalla de La Legión de Honor y un premio de 50 francos por cada Telar que fuese comercializado durante el período de 6 años.

A partir del invento de Jacquard empezaron a proliferar, poniéndose muy de moda las máquinas y equipos programados por sistemas perforados, tales como los pianos mecánicos, conocidos como pianolas, muñecos y otros novedosos juguetes mecánicos.

Herman Hollerith (1860-1929) El Censo de 1890 en los Estados Unidos

Nacido en Buffalo, New York, el 29 de Febrero de 1860 e hijo de unos inmigrantes alemanes realizó estudios en el City College de New York a la edad de 15 años y se graduó de Ingeniero de Minas, con altas distinciones, en la Columbia School of Mines, a la edad de 19 años.

Su primer empleo lo obtuvo en la Oficina de Censos en 1880. Posteriormente enseñó ingeniería mecánica en el Instituto Tecnológico de Massashusetts (MIT) y luego trabajó para la Oficina de Patentes del gobierno norteamericano.

Hollerith empezó a trabajar con el sistema de máquinas tabuladoras durante sus dias en el MIT, logrando su primera patente en 1884.

Desarrolló una prensa manual que detectaba los orificios en las tarjetas perforadas, tenía un alambre que pasaba a través de los huecos dentro de una copa de mercurio debajo de la tarjeta, cerrando de este modo el circuito eléctrico. Este proceso disparaba unos contadores mecánicos y ordenaba los recipientes de las tarjetas, tabulando así en forma apropiada la información.

En 1880 se celebró un censo de población nacional en los Estados Unidos y tuvieron que transcurrir 7 largos años antes de que toda la información quedase procesada por el Buró de Censos, debido a que los datos levantados eran tabulados en papel. Por consiguiente se estimó que el próximo censo a celebrarse en 1890 tardaría unos 10 o 12 años en procesarse y poder obtener los resultados finales. Es por ello que el gobierno norteamericano convocó a una licitación para un sistema de procesamiento de datos que proporcionase resultados más rápidos.

Herman Hollerith, que trabajaba como empleado del buró de Censos, propuso su sistema basado en tarjetas perforadas que si bien esto no era una invención, puesto en práctica constituyó el primer intento exitoso de automatizar el procesamiento de ingentes volúmenes de información.

Las máquinas de Hollerith clasificaron, ordenaban y enumeraban las tarjetas perforadas que contenían los datos de las personas censadas, logrando una rápida emisión de reportes, a partir de los 6 meses. Los resultados finales del censo de 1890 se obtuvieron en el tiempo record de 2 años y medio.

Herman Hollerith en 1896 fundó la TABULATING MACHINE COMPANY que luego se convirtió en la Computer Tabulating Machine (CTR).

Hollerith se retiró en 1921 y en 1924 CTR cambió su nombre por el de International Business Machines Corporation (IBM), que años más tarde se convertiría en el gigante de la computación.

Herman Hollerith falleció el 17 de Noviembre de 1929.

1939 - 1958 La primera generación de computadoras

La Segunda Guerra Mundial impulsó el desarrollo de dispositivos de cómputo cuyos diseños habían empezado alrededor de 1933. Aunque algunos hechos trascendentales, ocurrieron en forma simultánea.

John Louis von Neumann (1903-1957)

Este científico matemático ocupa un lugar privilegiado en la historia de la computación debido a sus múltiples e importantísimos aportes a las computadoras de la primera generación. Nació el 28 de Diciembre de 1903 en Budapest, Hungria, llegando a ser uno de los más brillantes matemáticos de la era de la computación.

Von Neumann fue un niño prodigio que a la edad de 6 años podía dividir mentalmente cifras de 8 dígitos. Recibió una temprana educación en su ciudad natal, bajo el tutelaje del matemático M. Fekete conjuntamente con el cual publicó su primer trabajo a la edad de 18 años. En 1921 ingresó a la facultad de Química de la Universidad de Budapest pero decidió continuar sus estudios en Berlin y Zurich, graduándose de Ingeniero Químico en 1925.

Inmediatamente después de graduado volvió a sus investigaciones y estudios de las matemáticas de las cuales fue un apasionado, logrando un doctorado en 1928. Rápidamente ganó una reputación como un excelente matemático y en 1930 fue invitado a visitar la Universidad de Princeton (USA) y al ser fundado el Instituto de Estudios Avanzados en 1933, Von Neumman fue elegido como uno de sus únicos 6 profesores matemáticos, actividad que desempeñó hasta el resto de su vida.

A través de los años desempeñó muchas cátedras en universidades de prestigio en todo el mundo, tales como Harvard, Pensilvania, Princeton, Roma, Amsterdam, etc.

Durante la segunda guerra mundial fueron aprovechados sus conocimientos en hidrodinámica, balística, meteorología, teoría de juegos y estadísticas. En 1944 contribuyó en forma directa en los diseños de fabricación de computadoras de esa generación, asesorando a Eckert y John Machly, creadores de la ENIAC y que construyeran además la UNIVAC en 1950. Durante esa década trabajó como consultor para la IBM colaborando con Howard Aiken para la construcción de la computadora Mark I de Harvard.

John Von Neumann falleció el 8 de Feberero de 1957 en Washington DC.

Konrad Zuse (1910-1957) El primer prototipo de computadora digital

Durante 1936 y 1939 el ingeniero alemán Konrad Zuse construyó la primera computadora electromecánica binaria programable, la cual hacía uso de relés eléctricos para automatizar los procesos. Sin embargo, tan sólo fabricó un prototipo para pruebas al cual llamó Z1, el mismo que nunca llegó a funcionar a cabalidad debido a la falta de perfeccionamiento en sus elementos mecánicos.

En 1940 Zuse terminó su modelo Z2, el cual fue la primera computadora electro-mecánica completamente funcional del mundo. Al año siguiente, en 1941, fabricó su modelo Z3 al cual le desarrolló un programa de control que hacía uso de los dígitos binarios.

Sin embargo esta computadora fue destruida en 1944 a causa de la guerra. Entre 1945 y 1946 creó el "Plankalkül" (Plan de Cálculos), el primer lenguaje de programación de la historia y predecesor de los lenguajes modernos de programación algorítmica.

Konrad Zuse nació en Berlin el 22 de Junio de 1910. Estudió ingeniería civil en el Instituto Politécnico de Berlin, graduándose en 1933, trabajó en la industria aeronáutica pero años más tarde se retiró para dedicarse a las tareas de "inventor", labor que desarrolló en el dormitorio de un departamento desocupado, de propiedad de sus padres.

En 1949 formó la fundación ZUSE KG dedicada al desarrollo de programas de control para computadoras electro mecánicas. En 1956 esta fundación fue adquirida por la empresa Siemens.

A lo largo de su vida Konrad Zuze fue motivo de muchos honores, falleciendo en Hünfeld, Alemania el 18 de Diciembre de 1995.

1939 Atanasoff-Berry y la ABC

La Atanasoff-Berry Computer o ABC empezó a ser concebida por el profesor de física John Vincent Atanasoff a partir de 1933, formulando la idea de usar el sistema de números binarios para su funcionamiento. Al buscar un ayudante para cumplir con su inovativo propósito, le fue recomendado por un colega, el joven y brillante recién graduado en ingeniería mecánica de nombre Clifford Berry.

Entre los años de 1937 y 1942, contando con la ayuda de Berry, diseño y construyó en el sótano de su laboratorio en la Universidad del Estado de Iowa su famoso prototipo a un costo de 1,460 dólares, el mismo que estaba compuesto de tubos al vacío, capacitores y un tambor rotatorio para el manejo de los elementos de la memoria, así como un sistema lógico para su operatividad. Esta computadora fue usada para resolver ecuaciones matemáticas complejas.

La Atanasoff Berry Computer usaba relés, núcleos magnéticos para la memoria y tubos de vidrio al vacío (radio tubos) y condensadores (capacitores) para el almacenamiento de la memoria y el procesamiento de los datos.

La Atanasoff-Berry computer o ABC terminada de construirse en 1942 en el Iowa State College fue la primera computadora electrónica digital, aunque sin buenos resultados y nunca fue mejorada. Desafortunadamente sus inventores jamás la patentaron y por aquel entonces surgieron problemas sobre la propiedad intelectual de la misma, en cuyas divergencias participó la IBM.

Aunque existen serias dudas sobre si la ABC (Atanasoff-Berry Computer) fue completamente operativa, el hecho es que John W. Mauchly visitó a Atanasoff en 1941 y observó muy de cerca su impresionante máquinaria y tuvo la oportunidad de revisar su tecnología. Existe una gran controversia respecto a que Mauchly copió muchas de las ideas y conceptos del profesor Atanasoff, para posteriormente entre los aõs de 1943 a 1946 contruyera la computadora ENIAC.

1941 Alan M. Turing y la Collosus

La Collosus usaba miles de válvulas y 2,400 bombas de vidrio al vacío, así como un scanner que podía leer 5,000 caracteres por cinta de papel.

La MARK I de IBM en 1944

Mark I, es la primera computadora construída por la IBM a gran escala, desarrollada en cooperación con la Universidad de Harvard.

La Calculadora Automática de Control Secuencial de la Mark I es la primera máquina capaz de ejecutar largas operaciones en forma automática. Medía 15 metros de largo, 2.40 m. de altura y pesaba 5 toneladas.

La Mark I usaba relés electromecánicos para resolver problemas de suma en menos de un segundo, 6 segundos para multiplicación y el doble de tiempo para la división. Muchísimo mas lenta que una calculadora de bolsillo del presente.

Grace Hooper (1906-1992) la MARK I de IBM en 1944

Nada menos que una brillante mujer, la almirante Grace Hooper, conocida como "Amazing Grace" (la fascinante Grace), una excelente oficial de la Marina de Guerra de los Estados Unidos, entre los años 1940 y 1950 se convirtió en pionera y propulsora de la programación en computadoras.

Como innovativa y pensadora fundamentalista, la almirante Hooper creyó firmemente en que las computadoras podían servir para aplicaciones de negocios más allá del uso primordial que se le daban a estos equipos en los campos científicos y militar.

Ella creó el lenguaje Flowmatic, con el cual desarrolló muchas aplicaciones y en 1951 produjo el primer compilador, denominado A-0 (Math Matic). En 1960 presentó su primera versión del lenguaje COBOL (Common Business-Oriented Language).

Grace se graduó en matemáticas y física en el Vassar College. Completó su maestría y doctorado en la Universidad de Yale.

Durante la Segunda Guerra Mundial se unió a la Marina de Guerra de los Estados Unidos, habiendo trabajado en el Bureau of Ordenance Computation.

Paradójicamente recibió entre muchos reconocimientos y condecoraciones, el título de Hombre del Año en Ciencia de la Computación, otorgado por la Data Processing Managment Association. También fue la primera mujer nombrada miembro distinguido de British Computer Society y fue la primera y única mujer nombrada con el grado de Almirante de la Marina de Guerra de su pais. Grace Hooper falleció en 1992.

1946 ENIAC Electronic Numerical Integrator and Computer

Otra de las más famosas computadoras de la época fue la ENIAC que contaba con 17,468 tubos de vidrio al vacío, similares a los radio-tubos, y que fuera empleada por el ejército exclusivamente para cálculos balísticos, o de la trayectoria de los misiles.

Fue construída en 1946 en la Universidad de Pensylvania por John Mauchly y J. Presper Eckert. Medía 2.40 de ancho por 30 metros de largo y pesaba 80 toneladas.

La ENIAC podía resolver 5,000 sumas y 360 multiplicaciones por segundo, pero su programación era terriblemente tediosa y debía cambiársele de tubos contínuamente.

1949 EDVAC (Electronic Discrete variable Automatic Computer)

La computadora EDVAC, construida en la Universidad de Manchester, en 1949 fue el primer equipo con capacidad de almacenamiento de memoria e hizo desechar a los otros equipos que tenían que ser intercambiados o reconfigurados cada vez que se usaban.

Esta computadora fue también construída por John Maucly y J. Prespert Eckert, quienes empezaron a trabajar en ella 2 años antes que la ENIAC empezara a operar. La idea era tener el programa alamacenado en la computadora y esto fue posible gracias a que la EDVAC tenía una mayor capacidad de almacenamiento de memoria.

La memoria consistía en líneas de mercurio dentro de un tubo de vidrio al vacío, de tal modo que un impulso electrónico podía ir y venir en 2 posiciones, para almacenar los ceros (0) y unos (1). Esto era indispensable ya que en lugar de usar decimales la EDVAC empleaba números binarios.

En realidad EDVAC fue la primera verdadera computadora electrónica digital de la historia, tal como se le concibe en estos tiempos y a partir de ella se empezaron a fabricar arquitecturas más completas.

1951 UNIVAC (Universal Automatic Computer) de John Mauchly y J. Presper Eckert

Todas los equipos mencionados y que pertenecen a la primera generación de computadoras entre los años 1940 y 1958, se caracterizaron por usar entre sus componentes relés, bobinas y tubos de vidrio al vacio.

A fines de esta generación, entre 1951 y 1958 Mauchly y Eckert construyeron la famosa serie UNIVAC, la misma que fue diseñada con propósitos de uso general y universal pues ya podía procesar problemas alfanuméricos y de datos.

Las tarjetas perforadas todavía conformaban el mayor recurso de alimentación de datos y toda la programación era muy compleja pues se realizaba en lenguaje de máquina.

En esta generación proliferante de inventos no podemos dejar de mencionar los siguientes inventos:

1948: IBM lanza la primera calculadora electrónica denominándola simplemente IBM 604

1948: IBM construye la SSEC (Selective Sequence Electronic Calculator) con 12,000 tubos de vidrio al vacío y 21,000 relés electromecánicos.

La SSEC es 250 veces más rápida que la Mark I, pero muchísimo menos poderosa que las computadoras modernas de escritorio o las portátiles notebooks.

1948: El Transistor es inventado por William Bradford Shockley con John Bardeen y Walter H. Brattain.

 Jack Forrester inventa la memoria de núcleo de acero. Estos núcleos de almacenamiento sirven como la tecnología básica detrás de cada computadora hasta los años 70s. Los diminutos núcleos de acero pueden ser magnetizados como contadores de reloj, para representar bits de información, la cual puede ser invocada en millonésimas de segundo. Fueron patentados en 1956.

1950: Maurice V. Wilkes de la Universidad de Cambridge emplea el lenguaje assembler en EDSAC.

1950: Remington-Rand adquiere la Eckert-Mauchly Computer Corp.

1951: Se forma the Computer Society.

1951: Wang Laboratories, Inc. es fundado por An Wang, en Boston.

1951: La primera computadora con ventilador es operada en el MIT. Fue diseñada por Jay Forrester y Ken Olsen.

1952: IBM introduce el modelo 701, su primera computadora electrónica con programa de almacenamiento.

Antes de que los mecanismos de cintas magnéticas se convirtiesen en un estándar para el almacenamiento de la información, IBM presentó un sistema que que consistía en una columna con una cámara de aire, la servía para controlar la rápida aceleración o desaceleración de la cinta.

Con la IBM 701, los carriles de las cintas de almacenamiento soportaban 100 caracteres por pulgada, o el equivalente de 12,500 tarjetas perforada, por cada carril.

En 1953 la IBM 726 introdujo la primera cinta magnética, con una densidad de 100 caracteres por pulgada a una velocidad de 75 pulgadas por segundo.

1952: Remington-Rand adquiere Engineering Research Associates (ERA).

1952: RCA desarrolla la BIZMAC con memoria de núcleo de acero y tambor magnético para soportar base de datos.

1952: El departamento de Justicia de los Estados Unidos enjuicia a la IBM por monopolizar las tarjetas perforadas, en la industria de la contabilidad computarizada.

1953: Burroughs Corp. instala la Universal Digital Electronic Computer (UDEC) en la Universidad del Estado de Wayne.

1953: La primera impresora de alta velocidad es desarrollada por Remington-Rand para su uso en la Univac.

1954: El lenguaje FORTRAN es creado por John Backus en IBM, pero Harlan Herrick desarrolla el primer programa en FORTRAN.

1954: Gene Amdahl desarrolla el primer sistema operativo, usado en la IBM 704.

1955: Remington-Rand surge con el Sperry Gyroscope para conformar Sperry-Rand.

1956: El gobierno de Estados Unidos enjuicia a IBM y lo obliga a vender así como alquilar equipos bajo la modalidad de Leasing.

1956: A. Newell, D. Shaw and F. Simon inventan el IPL (Information Processing Language.)

1956: El concepto de Inteligencia Artificial es acuñado por John McCarthy.

1957: Control Data Corporation es formado por William C. Norris y un grupo de ingenieros de Sperry-Rand.

1957: Digital Equipment Corporation es fundada por Ken Olsen.

1958: ALGOL, inicialmente llamado IAL (International Algebraic Language), es presentado en Zurich.

1958: Las primeras computadoras electrónicas son fabricadas en japón por la NEC: la NEC-1101 y NEC -1102.

1958: Frank Rosenblatt construye el Perceptron Mark I, usando un dispositivo de salida CRT (monitor de tubos de rayos catódicos).

1958: El lenguaje LISP es desarrollado para la IBM 704 en el MIT, bajo el mando de John McCarthy.

1958: Seymour Cray construye el CDC 1604, para Control Data Corp., el primer super computador totalmente transistorizado.

1958: Jack Kilby de Texas Instruments frabrica el primer circuito integrado.

1959 - 1964 LA SEGUNDA GENERACION DE COMPUTADORAS

1948 Los transistores

Allá por 1945 la máxima limitación de los componentes de las computadoras eran la causa de su lenta velocidad de procesamiento.

Los relés electro-mecánicos, la pobre disipación de calor de los amplificadores basados en tubos de vacío, motivaron a Mervin Kelly, por ese entonces Director de Investigación de los Laboratorios Bell, a conformar un grupo de investigadores que pudiesen concebir unos semi-conductores.

El grupo fue conformado en 1946 por varios investigadores, entre los que destacaron John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley quienes en 1948 inventaron el primer Transistor, sin presagiar que estaban a punto de lograr uno de los mayores descubrimientos de la era de la computación.

En 1947, estos 3 científicos de la Bell, perteneciente a AT&T en New Jersey empezaron a experimentar con un tipo de semiconductor llamado "germanio", un elemento blanco grisáseo, que poseía un un lustre brillante metálico y una estructura cristalina, con un molde de la estructira de un diamante.

Fueron John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley quienes conociendo las propiedades del silicón hallado en las piedras de cuarzo, finalmente concibieron el Transistor. Sus componentes originales fueron muy simples. Cada uno de ellos estaba soldado encima de una tabla de circuitos que servía para conectar a otros componentes individuales.

Un transistor contiene un material semi-conductor que puede cambiar su estado eléctrico cuando es pulsado. En su estado normal el semi-conductor no es conductivo, pero cuando se le aplica un voltaje se convierte en conductivo y la corriente leéctrica fluye a través de éste. En las computadoras, funcionan como un swicht electrónico o puente.

1958 Los Circuitos Integrados

La computación empezó a tomar el interés de los científicos y estudiosos a partir del invento de los Transistores y no se pueden dejar de mencionar los siguientes hechos cronológicos:

Fue en 1958 que Jack Kilby y Robert Noycea, de la Texas Instrument, inventaron los circuitos integrados, que eran un conjunto de transistores interconectados con resistencias, dentro de un solo chip. Fue a partir de este hecho que las computadoras empezaron a fabricarse de menor tamaño, más veloces y a menor costo ya que la cantidad de transistores colocados en un solo chip fue aumentando en forma exponencial. Vale decir de un puñado de ellos a decenas de milllones en tan sólo uno de ellos.

Bajo el principio de que un impulso eléctrico viaje a menos distancia, más rápido llegará a su destino. A menor dimensión de los elementos, mas veloces son sus impulsos. Hoy día la velocidad es medida en billones o trillones de segundo.

1959: COBOL es definido en la Conferencia de Sistemas de Lenguajes de Datos (Codasyl), basado en el Flow-Matic de Grace Hooper.

1959: IBM introduce el modelo 1401. Más de 10,000 unidades serían vendidas.

1959: IBM despacha su primera computadora transistorizada o de segunda generación. Desde los modelos 1620 hasta el 1790.

1960: Benjamin Curley construye la primera minicomputadora, la PDP-1, en Digital Equipment Corporation.

1960: Control Data Corporation entrega su primer producto, una enorme computadora científica llamada la CDC 1604.

1960: DEC ships the first small computer, the PDP-1.

1960: Aparece en el mercado el primer disco remobible.

1961: La multiprogramación corre en la computadora IBM Stretch (de estiración).

Varios conceptos pioneros se aplican, incluyendo un nuevo tipo de tarjeta de circuitos y transistores, con un caracter de 8 bits, llamado byte. La IBM Strech es 75 veces más rápida que los modelos de tubos al vacío, pero resulta en un fracaso comercial. Permaneció operativa hasta 1971.

A pesar de que podía ejecutar 100 billones de operaciones por día, no cumple con las prdicciones de los ingenieros de la IBM, lo cual obliga a Thomas Watson Jr. a reducir el precio a casi la mitad. Sin embargo, muchas de sus innovaciones formarían parte de la existosa serie IBM 360.

1962: IBM presenta su modelo modelo 1311.

Usando los primeros discos removibles y que por muchísimos años se convertirían en un estándar de la industria de la computación. La portabilidad de la información empezó a ser posible gracias a esta nueva tecnología, la cual fue empleada por los otros líderes del hardware, tales como Digital Equipment, Control Data y la NEC de Japón, entre otros grandes fabricantes de computadoras.

Cada paquete de discos (disk pack) podía guardar mas de 2 millones de caracteres de información, (2 Megabytes de ahora), lo cual promovió la generación de lenguajes de programación y sus respectivas aplicaciones, ya que los usuarios podían intercambiar los paquetes de discos con facilidad.

1962: Por primera vez en la historia la IBM reporta ganancias anuales de 1 billón de dólares.

Ross Perot nació en Texarkana, Texas in 1930. Después de trabajar en IBM en 1962 funda EDS (Electronic Data Systems), una empresa de servicios para computadoras. Durante la toma de rehenes en Irán en 1979, organizó una exitosa operación para rescatar a dos de sus empleados de una prisión. Vendió EDS a la General Motors en 1984, se diserfició en inmobiliarias, gas y aceite y más tarde empezó una nueva empresa de servicios de computadoras.

Ross Perot nació en Texarkana, Texas in 1930. Después de trabajar en IBM en 1962 funda EDS (Electronic Data Systems), una empresa de servicios para computadoras. Durante la toma de rehenes en Irán en 1979, organizó una exitosa operación para rescatar a dos de sus empleados de una prisión. Vendió EDS a la General Motors en 1984, se diserfició en inmobiliarias, gas y aceite y más tarde empezó una nueva empresa de servicios de computadoras.

En 1992 postuló a la presidencia de los Estados Unidos, como independiente, sin resultados positivos.

1963: DEC entrega la primera minicomputadora modelo PDP-5.

1963: Tandy adquiere Radio Shack, con sus 9 tiendas.

1964: IBM anuncia el lanzamiento de su Systema 360, la primera familia de computadoras compatibles.

Fue el principio del uso de lenguajes amigables con comandos en inglés, tales como FORTRAN y COBOL, hasta ahora en uso, obviamente en versiones mucho más avanzadas. A pesar de ello hasta 1964 no se crearon equipos que se pudiesen nombrar como destacables.

En 1964 John Kemeny y Thomas Kurtz desarrollaron la primera versión del popular lenguaje BASIC en el Dartmouth College y que permitió hacer más fácil la programación de las computadoras emergentes.

1964 - 1971 La tercera generación de computadoras

Si bien los circuitos integrados fueron inventados en 1958, tuvieron que transcurrir algunos años más para que las grandes compañías los dispositivos que permitiesen desarrollar verdaderas computadoras, mas completos y veloces.

En Abril de 1964 IBM presenta su generación de computadores IBM 360

Estos equipos, a pesar de que no fueron los únicos que se fabricaron en esta generación, la simbolizan debido a su enorme aceptación en el mercado de las grande instituciones estatales y privadas de todo el mundo.

Las IBM 360 estaban basadas en circuitos integrados, la alimentación de la información era realizada por medio de tarjetas perforadas, previamente tabuladas y su almacenamiento se hacía en cintas magnéticas. IBM lanzó muchos modelos de esta serie como la IBM 360 20/30/40/50/65/67/75/85/90/195. Su sistema operativo simplemente se llama OS (Operating System) y los lenguajes que manejaron fueron el FORTRAN, ALGOL y COBOL.

1964: Control Data Corporation introduce la CDC 6000.

Esta emplea palabras de 60-bits y procesamiento de datos en paralelo. Luego vino la CDC 6600, una de las más poderosas computadoras por varios años. Fue diseñada por Seymour Cray.

1964: BASIC (Beginners All-purpose Symbolic Instruction Language) es creado por Tom Kurtz y John Kemeny de Dartmouth.

1964: Honeywell presenta su modelo H-200 para competir con los sistemas IBM 1400.

1964: NCR introduce la 315/100.

1965: Digital Equipment despachas su primera minicomputadora la PDP-8.

1966: Honeywell adquiere Computer Control Company, un fabricante de minicomputadoras.

1966: Scientific Data Systems (SDS) introduce su modelo Sigma 7.

1966: Texas Instruments lanza su primera calculadora de bolsillo de estado sólido.

1967: DEC introduce la computadora PDP-10.

1967: A.H. Bobeck de los laboratorios Bell Laboratories desarrolla la memoria burbuja.

1967: Burroughs despacha el modelo B3200.

1967: El primer número de Computerworld es publicado.

1968: Univac presenta su computadora modelo 9400.

1968: Integrated Electronics (Intel) Corp. es fundada por Gordon Moore y Robert Noyce.

1969: El compilador PASCAL es escrito po Nicklaus Wirth e instalado en la CDC 6400.

1970: DEC lanza su primera minicomputadora de 16 bits. La PDP-11/20.

1970: Data General despacha la SuperNova.

1970: Honeywell adquiere la división de computadoras de General Electric.

1970: Xerox Data Systems introduce la CF-16A.

1970: IBM despacha su primer sistema System 370, computadora de cuarta generación. En 1971 se presentan los modelos 370/135 hasta el modelo 370/195.

Ese mismo año IBM desarrolla e introduce los loppy disks son introducidos para cargar el microcódigo de la IBM 370.

1971: Intel Corporation presenta el primer microprocesador, el 4004.

1971 - 1981 La cuarta generación de computadoras

1971: El microprocesador Intel 4004

En 1969, la empresa japonesa Busicom solicitó a Intel que le fabricase un chip para un modelo nuevo de calculadora de escritorio, con cinta impresora, que deseaba producir masivamente.

Un equipo liderado por Marcial Edward "Ted" Hoff, quien fue uno de sus primeros empleados desde 1986, desarrolló y terminó de fabricar en Marzo de 1971 un microprocesador, pero para uso general, al cual denominaron el chip 4000.

Ted Hoff se proyectó a diseñar un microprocesador de capacidades o prestaciones mas completas que las solicitadas por la empresa japonesa, realizando el mismo esfuerzo, con la posibilidad de usos futuros. Luego de sus predecesores, Intel fabricó los modelos 4001, 4002, 4003 y 4004.

Este chip de 4 bits, contenía 23,000 transistores que procesaban 108 kHz o 0.06 MIPS. Contaba con 46 instrucciones y 4k de espacio de almacenamiento. Posteriormente Intel lanzó el modelo 4004 al cual le agregó 14 instrucciones más y que tenía una capacidad de 8k de almacenamiento.

Intel vendió el microchip a la empresa japonesa, pero después le recompró los derechos de propiedad intelectual por US $ 60,000, pues se dió cuenta que si bien el chip 4004 había sido fabricado para operar como cerebro de una calculadora, su versatibilidad como microprocesador de uso general le permitía ser tan poderoso como el ENIAC.

1971 La Kenbak I, primera PC

Durante 1985 el Museo de Computación de Boston realizó un concurso con el objeto de registrar la historia de la computación. El museo estuvo publicitando este evento en todos los Estados Unidos, solicitando al público su contribución personal y como resultado de 316 muestras remitidas y ante la enorme sorpresa de todos, un modelo descontinuado y olvidado resultó haber sido la primera Computadora Personal, que inclusive precedió a la Altair.

La Kenbak 1, fue fabricada en 1971 por John Blankenbaker de la Kenbak Corporation de Los Angeles, vale decir 4 años antes que la Altair fuese lanzada al mercado. Esta PC fue dirigido al mercado educacional y contaba con apenas 256 bytes (no kilobytes) de memoria Ram y su programación se realizaba por medio de palanquillas (switches).

Solamente se comercializaron 40 equipos al costo de 750 dólares.

1973 Los discos Winchister

Los discos duros Winchester son introducidos por IBM en los modelos 3340. Estos dispositivos de almacenamiento se convierten en el estándar de la industria. Provisto de un pequeño cabezal de lectura/escritura con un sistema de aire que le permite movilizarse muy cerca de la superficie del disco de una película de 18 millonésimas de pulgada de ancho.

El 3340 duplica la densidad de los discos IBM cercano a los 1.7 millones de bits por pulgada cuadrada.

1974 8080, el primer CPU de Intel

La verdadera industria de la computación, en todos los aspectos, empezó en 1974 cuando Intel Corporation presentó su CPU (Unidad Central de Procesos) compuesto por un microchip de circuito integrado denominado 8080.

Este contenía 4,500 transistores y podía manejar 64k de memoria aleatoria o RAM a través de un bus de datos de 8 bits. El 8080 fue el cerebro de la primera computadora personal Mits Altair, la cual promovió un gran interés en hogares y pequeños negocios a partir de 1975.

1975 La Altair 8800 producida por Micro Instrumentation Telemetry Systems

La primera computadora personal comercial fue la Altair 8800 fabricada por la empresa MITS en 1975, diseñada por Ed Roberts y Bill Gates.

El primer modelo de estas computadoras no contaba con monitor ni teclado, tan sólo con luces LED y pequeñas palancas o switches para facilitar la programación. La información era almacenada en cassettes de las radio grabadoras y era visualizada en los aparatos de televisión.

Su costo era de $395.00 con una memoria de 256 bytes.

1975 Fundación de Microsoft

En 1975 William Henry Gates y Paul Allen forman Microsoft, en la ciudad de Albuquerque, Nuevo México, debido a que la sede de la MITS estaba en esa ciudad. Microsoft fue el proveedor de la versión del lenguaje BASIC para la computadora personal MITS Altair.

Un par de años antes estos dos amigos de la Universidad de Harvard habían fundado TRAF-O-DATA una pequeña empresa que se encargó de desarrollar un software para la administración del tráfico en la ciudad de Seattle. William Gates estudió Economía pero abandonó sus estudios para incursionar en el desarrollo de software y los negocios.

Podemos elegir a 1977 como el año del despegue de la computación personal con la aparición en el mercado de varios modelos de este tipo de máquinas. Estuvieron a la venta equipos tales como: Commodore (la cual utilizaba un televisor como monitor), un modelo de Radio Shack, Atari y por supuesto la de mayor éxito la Apple II de Woznizk y Jobs. Junto con estas máquinas aparece uno de los primeros sistemas operativos el CP/M diseñado por la Digital Research.

1975 CM/P, el primer sistema operativo estándar

Gary Kildall y John Torode fundan en 1975 la Digital Research que ingresa exitosamente al mercado con su sistema operativo CPM. (Control Program for Microcomputers) escrito por Gary Kildall para las computadoras basadas en el microchip 8080 y las Z80 y que fuera muy popular en los finales de la década de los 70, pero con la aparición del MS-DOS virtualmente desapareció del mercado.

Gary Kildall fue el creador del CP/M, primer sistema operativo estándar de la industria. Su vida está llena de anécdotas y colorido que forman parte del folclore, que unidos a sus inventos lo hacen ocupar un sitial de privilegio en la era de la computación.

Siendo estudiante de secundaria, en su ciudad natal Seattle, estado de Washington, deseó convertirse en profesor de matemáticas y apenas concluido sus estudios llegó a enseñar en el Kildall College of Nautical Knowledge, de propiedad de su familia y que fuera fundado por su abuelo en 1924.

Luego ingresó a la Universidad de Chicago y muy pronto se casó con su novia de la secundaria Dorothy McEwen, lo cual lo transformó en un estudiante aplicado, dejando atrás los años de rendimiento mediocre en sus notas estudios, los carros de carrera y las travesuras de la adolescencia.

Estando en la facultad de matemáticas se interesó por las computadoras y al terminar su bachillerato decidió obtener una maestría en Ciencias de la Computación. Sin embargo ocurrió un incidente. Fue enrolado en la reserva de la Marina de Guerra de su país y se le dio a escoger entre ir a pelear en la guerra de Vietnam o dictar clases en la Naval Postgraduate School in Monterey, estado de California.

La respuesta a la propuesta de la Marina de Guerra fue obvia y viajó a California. Fue en Monterrey que Gary creó el CP/M, cuyas siglas inicialmente se dieron para el Control Program Monitor, para posteriormente cambiarlo a Computer Program Monitor. Por el contrario de cualquier sistema operativo desarrollado antes o después, el CP/M no fue el resultado de investigación y desarrollo de un equipo de ingenieros sino la inventiva y el trabajo de un sólo hombre. Aunque su sistema operativo resultó ser un buen producto, por muchas razones técnicas el CP/M fue lanzado al mercado apenas un año antes de la aparición de las primeras micro computadoras comerciales.

Gary Kildall falleció en 1994, debido a un trágico accidente automovilístico.

Hechos notables

La primera generación de computadoras personales, o microcomputadoras, como fueran renombradas posteriormente, usaron chips tales como el 8008, 8080, Zilog Z80 y el Motorola 6800.

El primer número de la revista BYTE es publicado y meses después la cadena de tiendas BYTE SHOP COMPUTER empieza a crecer ráudamente. En 1976 IMSAI había comenzado a despachar las primeras computadoras en serie. La revista del Dr. DOBBS comienza a editarse y se celebra la primera conferencia mundial de ALTAIR.

Bill Gates escribe su Carta abierta a los hobistas, la cual habla de la piratería de software (su versión de lenguaje Basic es copiado ilegalmente por la mayoría de usuarios).

1976 Los dos Steven y la Apple Computer

Steven Wozniak y Steven Jobs fueron amigos desde la escuela secundaria y ambos se habían interesado mucho en electrónica y eran considerados por sus compañeros como personas controvertidas. Después de su graduación se mantuvieron en contacto y ambos consiguieron empleos en corporaciones de Silicon Valley. (Wozniak trabajó en Hewlett-Packard y Jobs en Atari).

Wozniak se había dedicado un buen tiempo al diseño de computadoras y finalmente en 1976, construyó la que se convertiría en la Apple I. Steven Jobs con una visión futurista presionó a Wozniak para tratar de vender los equipos recién inventados y el 1o de Abril de 1976 nació Apple Computer.

A pesar de la gran novedad que causó su presentación, no fue muy aceptada. En 1977, con el lanzamiento de la Apple II la compañía recién empezó a imponerse en el mercado norteamericano.

Al siguiente año lanzaron la Apple Disk II, la primera disquetera y en 1980 la compañía fundada por Jobs y Wozniak ya contaba con varios miles de empleados. Emerge una forma de distribución masiva de software, a precios mas asequibles.

1977 La TRS-80 de Tandy/Radio Shack

El primer modelo de esta computadora fue vendido el 3 de Agosto de 1977 por la suma de US $ 599.95 con 4k de memoria, pero muy pronto subió a 16k con el modelo de Nivel II y al cual se le agregó un teclado y posibilidad de expansión de memoria a 32 k. El  microprocesador empleado fue el Z-80 de 1.77 Mhz, con sistema operativo BASIC grabado en un chip de 12k de memoria ROM. Se le podía agregar periféricos tales como un televisor de 12", casetera o un diskdrive de 89 o 102k, impresora con conexión RS-232 y hasta un sintetizador de voz. Esta computadora fue una de las más populares de la época.

1978 el microprocesador Intel 8086

En 1978 se produce un evento importante, la fabricación del microprocesador Intel 8086 el cual provocó una demanda masiva y motivó a la IBM a crear su flamante División de Computadoras Personales.

El éxito de ventas alcanzado, hizo que Intel comenzara a figurar en el ranking de las 500 empresas más grandes del mundo, tal como lo publicara la revista FORTUNE 500 de Malcom Forbes, "la empresa No. 1 de las Exitosas de los Negocios de los 70s"

Un microprocesador de la misma familia el 8088, utilizaría la IBM en su primera PC.

En el mes de Julio de ese mismo año la revista Radio Electronics publica un interesante artículo, con diagramas y planos enseñando a construir la computadora Mark 8, basada en el microprocesador 8088 y a la que simplemente denominan "Su mini computadora personal". Muchas personas en los Estados Unidos fabricaron computadoras personales en sus propios hogares, lo cual incentivó aún más su uso.

Steven Jobs visita los Laboratorios SPARC de la Xerox y obtiene ideas para desarrollar la Macintosh. MicroPro, una de las primeras grandes casas de software de la época lanza su procesador de textos WORDSTAR. El sistema operativo de la época es el CPM-86.

La hoja de cálculos VisiCalc se convierte en software promotor de ventas de las computadoras personales provocando una verdadera revolución y record de ventas. VisiCalc resuelve en forma muy sencilla los problemas matemáticos de los usuarios. De allí su nombre 'Visual Calculator'. Muchísimas computadoras Apple se vendieron con el único propósito de correr el VisiCalc. Empieza la revolución del software.

Todos estos grandes éxitos despertaron en la IBM la ambición de ingresar al mercado de las computadoras personales y participar en las suculentas ganancias que obtenían empresas como Apple, Tandy/Radio Shack, Commodore y hasta Spectrum de Inglaterra.

Caben mencionar los siguientes hechos cronológicos:

1971: Computer Automation introduce la Alpha-16.

1971: IBM presenta las computadoras mainframes 370/135 y 370/195.

1971: NCR preenta el modelo Century 50.

1971: Sperry-Rand toma la línea de computadoras de la RCA.

1972: La primera calculadora de bolsillo es fabricada por Jack Kilby, Jerry Merryman, y Jim VanTassel de Texas Instruments.

1972: Gary Kildall escribe el PL/1, primer lenguaje de programación para el microprocesador Intel 4004.

1973: IBM enfrenta un juicio de Control Data, terminando por vender el Service Bureau Corporation (SBC) a Control Data.

1973: El lenguje PROLOG es desarrollado por Alain Comerauer en la Universidad de Marslla-Luminy, Francia.

1974: Zilog es formada para fabricar microprocesadores.

1975: Se forma el Homebrew Computer Club, considerado el primer grupo de usuarios de computadoras personales.

1976: Commodore International construye la Pet 2001.

Con nuevo microprocesador 6502. La Pet fue la primera computadora personal con una pantalla incorporada, con 4k de memoria Ram, expandible a 32 K y un programa BASIC en memoria ROM (Read Only memory).

Los programas se almacenaban en cassettes y su precio de venta fue de US $ 595 para el modelo de 4k y US $ 795 para el de 8k. Posteriormenta Commodore International compraría la MOS Technology, que fabricaba los chips 6502.

1976: NEC System 800 y 900 de propósito general son presentados.

1977: DEC introduce su primera superminicomputadora de 32 bits, la VAX-11/780.

1978: Se celebra la primera feria de COMDEX.

1979: El lenguaje Ada es desarrollado por un equipo dirigido por Jean Ichbiah en CII-Honeywell Bull (Francia).

1980: Commodore Inc. presenta la VIC-20, un modelo de computadora personal muy barata, dirigida a los principiantes y hobbistas.

Usaba el microprocesador 6502 con una memoria de apenas 5k de Ram. El sistema estaba diseñado para ser conectado a un televisor y los programas se almacenaban en una casetera, la cual debía ser conectada a la VIC-20.

1980: Control Data Corporation introduce el supercomputador Cyber 205.

1981: La Commodore 64 reemplazó a la VIC-20.

Se vendió al igual que su predecesora, a muy bajo precio. Este modelo empleó un microprocesador ligeramente mejorado al 6502 y que costaba US $ 20 al por mayor.

La Commodore 64 usó el chip 6510 que permitía una capacidad de procesamiento de 64k y podía integrarse a un diskdrive fabricado por la misma empresa, para ejecutar los programas y el almacenamiento de la información.

1984: el Macintosh

La compañía Apple lanzó una máquina que introduciría nuevamente una revolución: el Macintosh. Éste era el sucesor de un modelo llamado "Lisa" -pero que no tuvo aceptación debido a su costo y escasa capacidad- en que se introducía por primera vez el concepto de interfaz gráfica, la analogía del "escritorio" y un nuevo periférico: el "mouse" o ratón, como herramienta para controlar al computador.

Existen además supercomputadores que en vez de funcionar a base de un sólo microprocesador utilizan miles de éstos, pudiendo así hacer un enorme número de operaciones simultáneas, llegando a los doscientos millones por segundo.

El primer modelo fue desarrollado por Cray y comercializado hacia 1984. Realizaba 80 millones de operaciones por segundo.

1986: T-40.000

Floating Point Systems, compañía competidora de la Cray Research, lanzó su "T-40.000", con 16.384 microprocesadores coordinados por "transputadores", el cual es capaz de procesar a una velocidad de 262 millones de operaciones en punto flotante por segundo (Mflops). Hoy, algunos supercomputadores ocupan hasta 65.000 microprocesadores.

1991: Nanoelectrónica

Un equipo de investigadores de IBM desarrolló el aparato más pequeño jamás creado por el hombre: un interruptor que mide el tamaño de un átomo. Es capaz de controlar el flujo de corriente eléctrica desplazando un átomo de xenón entre dos diminutos electrodos. Esta proeza es de suma importancia para el desarrollo futuro de computadores enanos ya que los componentes con dos posibles estados constituyen la base de los procesadores.

Este mismo año, Digital Equipment (DEC) lanzó al mercado una familia de computadores basados en arquitecturas de paralelismo masivo: las máquinas van en un rango desde los 1.024 hasta los 16.384 microprocesadores que trabajan en forma paralela. En su configuración máxima (por un costo de unos 1.500.000 dólares) son capaces de realizar 26 mil millones de instrucciones básicas por segundo (26.000 MIPS).

La firma NCR exhibió su nuevo microcomputador sin teclado, lanzado en diciembre de 1991 en los Estados Unidos. Se trata del "Notepad NCR 3125" que consiste en una caja del tamaño de una hoja carta y de 3 cm de espesor y un lápiz inalámbrico especial. Pesa menos de 2 kg, por lo cual podía ser usado como si fuese un bloc de apuntes. Tiene una pantalla sensible a los pulsos electrónicos enviados por el lápiz. Así, el accede al computador mediante símbolos, gráficos y escritura manual. Funciona con software de procesamiento de textos y bases de datos, gráfica, fax y comunicación con otro computador por teléfono. Es el predecesor de las actuales computadoras de mano.

 

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